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    电影剧本是什么?
    是一部故事片的指南或概要吗?是蓝图吗?是图表吗?
是一系列通过对话和描写来叙述的形象、场景、段落等,
就像一串联系在一起的珍珠项链一样吗?是一幅梦境中的风
景画吗,是一些思想的汇集吗?
    电影剧本究竟是什么?
    首先,它不是小说,当然它也绝对不是戏剧。
    如果你看一部小说而且尝试着去确定它的基本特性时,
你会发现那种戏剧性行为动作、故事线等,时常是发生在主
要人物的头脑中。我们(读者)是在偷窥主人公的思想、感
情、言语、行为动作、记忆、梦幻、希望、野心、见识和更
多的东西。如果出现了另外一位人物,那么故事线则随着视
角而变化,但时常是又返回到原来的主要人物那里。在小说
中,所有的行为动作都发生在人物的头脑中──在戏剧性行
为动作的“头脑幻景”之中。
  在戏剧(舞台剧)中,行为动作和故事线则发生在舞台
前拱架下面的舞台上,而观众是第四面墙,偷听舞台人物的
秘密。人物用语言来交谈他们的希望、梦幻、过去和将来的
计划,讨论他们的需求、欲望、恐惧和矛盾等。这样,戏剧
中的行为动作产生于戏剧的对白语言之中,它本身就是用口
头讲述出来的文字。
   电影则不同。电影是一种视觉媒介,它把一个基本的故
事线戏剧化了。它所打交道的是图像、画面、一小片和一段
拍好的胶片;一个钟在滴滴答答地走动、一个窗子正在打开、
一个人在看、两个家伙在笑、一辆汽车在弯道上拐弯、一个
电话铃在响等等。一个电影剧本就是由画面讲述出来的故事,
还包括语言和描述,而这些内容都发生在它的戏剧性结构之
中。
    一部电影剧本就是一个由画面讲述出来的故事。
    它象名词(noun)──指的是一个人或几个人,在一个
地方或几个地方,去干他或她的事情。所有的电影剧本都贯
彻执行这一基本前提。
    一部故事片是一个视觉媒介,它是把一条基本的故事线加
以戏剧化。如同所有的故事一样,它有一个明确的开端、中
段和结尾。如果我们拿来一个电影剧本,把它象一幅画那样
挂在墙上来审视,那么它看起来就象下面那个图表。

  第一幕               第二幕             第三幕
开端(beginning)     中段(middle)       结尾(end) 
               │                      │ 
 A──·───┼───·───────┼─────Z
               │                      │ 
建 置(setup)    对抗 (confrontation)  结 局(resolution)
  第1~30页         第30~90页             第90~120页
        情节点Ⅰ(Plot Point)  情节点Ⅱ
      第25——27页            第85——90页

    所有的电影剧本都包括这一基本的线性结构。
    我们把这一电影剧本的模式称之为示例(Paradigm)①。
它就是一个模特儿,一个式样,一个构思的规划。
    表中的示例象一张桌子:一张桌面加上(通常是)四条
腿。在此示例范围内,可有方桌子、长桌子、圆桌子、高桌
子、矮桌子、矩形桌子、可调节的桌子等等。以此示例为样
板,我们可以随意制作各种各样的桌子──反正都是一张桌
面加上(通常是)四条腿。
    这个示例是确定无疑的。
    上面的图表就是一个电影剧本的示例。
    下面我们将其分解:

    第一幕,或称开端 
    一个标准电影剧本的篇幅大约有120页,或长两个小时。
不论你的剧本全用对话、全用描写,或两者兼有之,均可按一
分钟一页来计算。
    规矩是不变的──电影剧本中的一页等于银幕时间一分钟。
第一幕是开端,可看成建置(setup)部分,这是因为你要用30
页左右的稿纸去建置(确定)你的故事。如果你去看电影,你
时常会自觉或不自觉地做出判断──你是否喜爱这部影片。今
后看电影时,请注意一下,你需要多长时间做出你是否喜爱这
部影片的决定。一般大约十分钟左右。也就相当于你写的电影
剧本的头十页。你应该及时地抓住你的读者。
    你应该用大约十页的篇幅来让读者明白谁是你的主要人物,
什么是故事的前提,故事的情境是什么。以《唐人街》
(Chinatown)为例:第一页使我们知道杰克·吉蒂斯(杰克·尼
科尔森Jack Nicholson饰)是地区调查所的一位不拘小节的私人
侦探。在第五页我们认识了一位墨尔雷太太(狄安娜·莱德Di-
ane Ladd饰) 。她要雇用杰克·吉蒂斯去调查“我丈夫和谁正在
乱搞”。这是这部电影剧本的主要问题,而且它提供了一股导致
最后解决的戏剧动力。
    在第一幕结尾处要有一个情节点。所谓情节点就是一个事
变或事件,它紧紧织入故事之中,并把故事转向另一方向。这一
事件一般出现在第25~27页之间。在《唐人街》之中,当报纸上
发表了声称墨尔雷先生在“爱巢”之中被人抓住的故事之后,真
的墨尔雷太太(费伊·邓纳维Faye Dunaway饰) 和她的律师来到
事务所,恐吓说要提出诉讼。她是不是那位雇用杰克·尼科尔森②
的真的墨尔雷太太?又是谁雇人冒充墨尔雷太太呢?这一切都是
为什么?这个事件就把故事转引到了另一个方向:杰克·尼科尔
森作为事件的幸存者必须弄清楚,是谁在摆布他,并且为了什么。

    第二幕,或称对抗
    第二幕是你故事的主体部分。一般是在剧本的第30页至90
页。它之所以称为电影剧本的对抗部分,是因为一切戏剧的基
础都是冲突(conflict)。一旦你给自己的人物规定出需求
(need),亦即在剧本中他想要达到什么目的,他的目标是什么,
你就可以为这一需求设置障碍(obstacles),这样就产生了冲
突。在《唐人街》这个侦探故事中,第二幕就是杰克·尼科尔
森与一些势力发生了冲突,这些势力不愿意让他调查出谁应该
对墨尔雷先生之死以及争水丑闻负责。杰克·尼科尔森所需要
克服的障碍支配着这个故事的戏剧性动作(dramatic action)。
    第二幕结尾处的情节点一般发生在第85页至90页之间。在
《唐人街》中,第二幕的结尾的情节点就是:杰克·尼科尔森
在墨尔雷先生被谋杀的水池中找到了一副眼镜,并知道它不是
墨尔雷的就是属于那个谋杀者的。这样就把故事引入到结局部
分。

    第三幕,或称结局
    第三幕通常发生在第90页至第120页之间,是故事的结局。
故事是如何结束的?主人公怎么样了?他是活着还是死了?
他是成功还是失败了?等等。你的故事需要有一个有力的结尾,
以便使人理解并求得完整。那种模棱两可,含义暧昧的结尾,
现在已经过时了。
    所有的电影剧本都贯彻着这一基本的线性结构。
    戏剧性结构可以被规定为:一系列互为关联的事情、
情节或事件按线性安排最后导致一个戏剧性的结局。
    如何安排这些结构组成部分,决定了你的电影的形式。以
《安妮·霍尔》(Annie Hall)为例,它是一个由闪回来叙述的
故事,但也有一个明确的开端、中段和结尾。《去年在马里昂
巴德》(Annee derniere a Marienbad)也是一样。《公民凯恩》
(Citizen Kane)、《广岛之恋》(Hiroshima mon amour)和《午
夜牛郎》(Midnight Cowboy)都是如此。
    所以这个示例是起作用的。

      第一幕           第二幕          第三幕
                │                │
    ────·─┼──────·─┼─────
                │                │
      建置              对抗            结局

          情节点Ⅰ          情节点Ⅱ

              Ⅰ                Ⅱ

它是一个模特儿,一个式样,一个构思的规划;一个技巧高
超的电影剧本就是这个样子的。它为我们提供了关于电影剧
本结构的总观。如果你弄清楚了它就是这个样子的话,你
可以简单地把你的故事“装”进去就行了。
    所有的好电影剧本都符合这个示例吗?
    肯定是的。
    但不必盲目相信我的话。你把它当成一件工具来使用它;
对它发生疑问,去研究它,并且思考它。
    也许有人不相信它。可能不相信会有什么开端、中段和
结尾。你可能说:艺术如同生活一样,它充其量不过是在某
个巨大的中间部分中偶然发生的几个个人的“重要时刻”,
并没有什么开端也没有什么结尾。它正如库特·冯尼格特
(Kurt Vonnegut)所称,是“一系列偶然的时刻被随意地串联
在一起”。
    我不同意上述这种看法。
    请问:一个人出生、生活到死亡,难道不象是开端、中
段和结尾吗?
    想一想伟大文明的兴起与衰亡吧──如:古埃及、古希
腊、古罗马帝国,它们都是从一个小小的社团萌芽,发展到
权力鼎盛时期,然后衰败直至覆灭。
    想一想一颗星的诞生与消亡,或者宇宙的开端,根据现
在大多数科学家已经赞同的“大统一”理论,如果宇宙有其
开端的话,那它必然也应该有一个结尾。
    想一想我们身体的细胞吧!它们从补充、恢复到再生这
一循环周期要用多少时间呢?只要七年──在七年中我们身
体中一些细胞要死亡,别的一些细胞要生殖、活动、死亡,
然后再生。
    想一想你获得某项新工作的第一天吧!你要和新同事相
识,要承担一些新的职责,直到后来你决定离职、退休或者
被解雇。
    电影剧本也毫无例外。它们有自己明确的开端、中段和
结尾。
    这是戏剧性结构的基础。
    如果你不相信这个示例的话,那请再做一次检验,来证
明我错了。请去看一部影片或看几部影片,看一看它们是否符
合这个示例。
    如果你对电影剧本写作感兴趣的话,你就应该时常这样去
做。你看的每一部影片都能成为你的学习材料,帮助你理解什
么是故事影片,什么不是故事影片。
    你还应该尽可能多读电影剧本,以便使你明白剧本的形式
和结构。现在很多电影剧本印成了书,在许多书店里出售。也
有一些剧本已绝版了,但你可以在自己的藏书里去找,或者从
大学里的戏剧艺术部的图书馆里去借阅。
    我让我的学生们阅读并研究一些电影剧本,如:《唐人
街》、《网络》(Network)、《洛奇》(Rocky)、《秃鹰的三天》
(Three Days of the Condor)、《非法挣钱人》(Hastler)(选
自简装本的罗伯特·罗逊的《三个剧本集》,现已绝版)、《
安妮·霍尔》,《哈罗德与摩德》(Harold and Maude)等。
这些剧本都是很好的教材。如果找不到它们,那就读一下你所
能看到的任何电影剧本,读得越多越好。
    示例是有用的。
    它是所有好的电影剧本的基础。

练习:
    到电影院去看电影。当影院光线暗淡下来影片开始后,
请问一下你自己究竟需要多少时间能做出“喜欢”或“不喜
欢”这部电影的决定。一旦你明确做出决定后,请看一下手
表,记下时间。
    如果你发现一部你真正欣赏的影片,不妨再看一遍。看
一看这部影片是否真正符合这个示例。再看一看你自己能否
分解出各个部分,找出它的开端、中段和结尾。记下:故事
是如何开始建立的,你需要多少时间能知道这个影片讲的是
什么,你是否被这部影片所吸引,或者是被硬拖到影片故事
中去。然后再找出第一幕结尾处与第二幕结尾处的情节点,
看看它们是如何导致结局的。

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  ①原文Paradigm本书均译为“示例”。但这个词的实际意义
    比通常我们所理解的示例有更广泛的外延涵义。在语法学
    中,这个词专指(动词、名词的)词形变化表。而本书作
    者使用这一词则指电影剧本结构的变化表,为了统一,本
    书内则把此词译为“示例”。
  ②本文作者在分析电影剧本及影片时,习惯把剧中人和扮演
    者混在一起议论。

                                    (本章由鲍玉珩译)
 
 

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